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Informe registra impactos del COVID 19 en el derecho a la información

por Juan Ortega

Un reciente informe elaborado por la organización ARTÍCULO 19 identifica y alerta una serie de amenazas y restricciones a la libertad de expresión y acceso a la información que se registra en algunos países,a consecuencia de las medidas de confinamiento y distanciamiento físico dispuestas para frenar la expansión de la pandemia del COVID 19.  El informe también brinda recomendaciones a los gobiernos sobre el acceso a la información durante la pandemia y proporciona una lista detallada de información que deben compartir de manera proactiva con la población.

En el nuevo informe publicado recientemente por ARTICLE 19, titulado Garantizar el derecho del público a saber en la pandemia de COVID-19  se advierte de los impactos negativos y las amenazas en relación con el derecho a la información durante la crisis de salud en el mundo. Algunas de estas amenazas conciernen a gobiernos que:

  •     Intentan limitar las críticas a la mala toma de decisiones o cuando promueven violaciones, como la restricción de los derechos humanos y la ocultación de la corrupción;
  •     Crear una nueva legislación de emergencia que limite el acceso a la información sobre la pandemia y / o extienda los plazos en los cuales los gobiernos deben responder a la información pública;
  •     No prioriza el acceso de la población a la información, mientras que los servicios públicos se reducen.

En países como Rumania, Serbia y Moldavia, se han aprobado medidas que extienden el tiempo que los funcionarios tienen para responder a las solicitudes de información. En Brasil, en marzo de este año, con el aumento de los casos de coronavirus en el país, el gobierno federal emitió una Medida Provisional (MP) que tenía disposiciones que alteraron el funcionamiento de la Ley de Acceso a la Información, LAI.

Debido a los problemas que causó para la transparencia pública, una decisión del Supremo Tribunal Federal (STF) decidió revocar el artículo de la Medida Provisional, MP, para salvaguardar la transparencia, el derecho de la población a la información y la participación social, prácticas democráticas que son aún más necesarias para enfrentar el momento actual. Sin embargo, no hay garantía de que medidas como esta no puedan volver a ocurrir en Brasil y otros países del mundo,

Entre las recomendaciones que incluye el informe a los gobiernos de todo el mundo, durante la pandemia, se destacan:

  •     Asegúrese de que cualquier retraso en la respuesta a las solicitudes de información sea limitado;
  •     Dar prioridad a las solicitudes relacionadas con el coronavirus;
  •     Proporcionar acceso electrónico para realizar solicitudes y recibir información, siempre que las solicitudes físicas no sean posibles;
  •     Publicar de manera proactiva información sobre la crisis de salud pública y las respuestas relacionadas con ella;
  •     Asegurar que los órganos de supervisión y los procesos de apelación ante los retrasos en la denegación del acceso a la información pública continúen operando;
  •     Mantener el acceso a los tribunales para casos importantes;
  •     Garantizar el acceso público a la información sobre leyes cruciales para la salud y el medio ambiente;
  •     Mantenga registros completos mientras el equipo trabaja de forma remota.

El informe también proporciona a los gobiernos una lista detallada de información que deben compartir de manera proactiva con la población durante la pandemia, que incluye:

  •     El intercambio diario de información y datos de salud pública sobre casos de coronavirus: número de muertes, recuperaciones, pruebas realizadas y disponibles, instalaciones en hospitales, pruebas de vacunas y planificación de contingencias;
  •     Publicación de detalles de todos los contratos, donaciones, préstamos, apoyo comercial y otros gastos públicos;
  •     La publicación de nombres y biografías de los miembros de todos los comités que brindan asesoramiento científico, económico o de otro tipo a los organismos públicos involucrados en la respuesta a la pandemia, incluidas copias de todas las actas de las reuniones, documentos de trabajo y asesoramiento brindado a los gobiernos;
  •     Compartir información sobre gobernanza, derechos humanos y aplicación de la ley.

La publicación muestra que las medidas de transparencia pública y la garantía del derecho de la población a la información no solo pueden, sino que deben estar en las respuestas a las crisis.

El informe completo en inglés está disponible en este enlace

Fuente: ARTICLE 19

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