Chile no cuenta con un sistema de alerta de inundaciones y remociones en masa para eventos extremos

escrito por TBB

Las lluvias del invierno altiplánico han generado la reactivación de la mayoría de los grandes ríos secos del norte. Las inundaciones no solo han afectado los pueblos ancestrales de Conchi y San Pedro de Atacama en Antofagasta, Quipisca y Camiña en Tarapacá, si no que ciudades costeras como Arica, Iquique, Alto Hospicio y otras pre cordilleranas como Calama.
La extrema y copiosa lluvia del norte de Chile de estos últimos días, tiene tres componentes fundamentales que explican por qué generan tal impacto en nuestro país, advierte el subdirector del Centro de Investigación para la Gestión Integrada del Riesgo de Desastres, CIGIDEN y académico de la Universidad Católica del Norte, Gabriel González.

En primer término, ser muy extensa en cuanto a su distribución geográfica, afectando a tres regiones del norte grande de Chile. Además, ha tenido una duración inusual, más de 72 horas y se han reactivado los principales ríos del norte, con remociones en masa que sobrepasan en algunos sectores los registros históricos.

En efecto, indica el experto, las lluvias del invierno altiplánico han generado la reactivación de la mayoría de los grandes ríos secos del norte. Lo que ha provocado que las inundaciones no solo han afectado los pueblos ancestrales de Conchi y San Pedro de Atacama en Antofagasta, Quipisca y Camiña en Tarapacá, si no que ciudades costeras como Arica, Iquique, Alto Hospicio y otras pre cordilleranas como Calama.

“De manera paradójica, el sistema de lluvias se ha instalado sobre la diagonal árida que separa las zonas lluviosas del noroeste de Sudamérica (noroeste de Argentina, Paraguay y Brasil) del suroeste de Chile. Las regiones caracterizadas por lluvias copiosas durante la época estival, están siendo afectadas por sequías y altas temperaturas. Los efectos acoplados de este sistema son incremento del riesgo de aluviones y crecidas rápidas de ríos secos y un significativo riesgo de incendios forestales en el sur de Chile”, explica el investigador Gabriel González.

Ocupación del territorio

De acuerdo al geólogo de la UCN, la pregunta que todos nos hacemos es si es previsible y mitigable el impacto de este tipo de eventos en Chile, pero indica que la respuesta no es fácil y contiene varías particularidades que deben ser consideradas: “Una es la forma de ocupación del territorio, ya que el riesgo de habitar los ríos secos es evidente y no requiere explicación a la luz de los hechos. Otra es la falta de un sistema alerta temprana que anticipe el impacto de estos eventos sobre las personas”, agrega.

Pero Chile, advierte el experto, no cuenta con un sistema de alerta de inundaciones y remociones en masa por efecto de fenómenos hidrometereológicos extremos. “No es lo mismo la alerta meteorológica que la de aluviones y remociones en masa, esa distinción tiene existir y ponerse en práctica, para ello hay que dotar a las instituciones como Sernageomin de herramientas de modelación que anticipen desde la alerta meteorológica a las potenciales áreas de inundación”, plantea González.

De acuerdo al investigador, del Centro de Investigación para la Gestión Integrada del Riesgo de Desastres, CIGIDEN, esperar la reacción del nivel central para establecer el mando y control que caracteriza la emergencia, solo profundiza la dependencia de un nivel central que en ocasiones no ha podido sintonizar con las necesidades de las regiones en temas de desastres. “En este sentido Chile requiere, de manera urgente, una propuesta de adaptabilidad territorial que considere el fortalecimiento de las capacidades regionales tanto en la planificación y prevención como en la respuesta ante la emergencia”, concluye Gabriel González.

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